Группа F тоже решила не отставать от других по части принципиальных поединков, и оставила на закуску сразу два боя. Боя, потому что в обоих придётся участвовать не признающих компромиссов шотландцам, которые, благодаря двум победам над аутсайдерами вплотную приблизились к соперникам.

Кстати, ситуация на данный момент такова, что в ситуации, когда между сборными Словакии, Словении и Шотландии будет очковый паритет, «хуже» как раз у любителей носить юбки. Однако, скорее всего, всё решится на поле, и дело обойдется без математических вычислений.

Минимизировать свои риски могли словаки, по ходу дела обыгрывающие англичан, но в итоге испытавшие горечь поражения. Последние, осознав, что поражение может обернуться потерей первого места, собрались и где нытьем, где катаньем, но сумели одержать очередную дежурную победу.

Группа F. Седьмой тур:
01.09.2017 Мальта — Англия — 0:4
01.09.2017 Литва — Шотландия — 0:3
01.09.2017 Словакия — Словения — 1:0

Восьмой тур:
04.09.2017 Англия — Словакия — 2:1
04.09.2017 Шотландия — Мальта — 2:0
04.09.2017 Словения — Литва — 4:1

Турнирная таблица:
1. Англия — 20
2. Словакия — 15
3. Словения — 14
4. Шотландия — 14
5. Литва — 5
6. Мальта — 0

В группе G всё давно понятно, а потому и я не буду заострять внимания на крупный счёт в поединке испанцев с итальянцами. Одним будет крайне неприятно, а вторым, припоминая их неудачи в финальных частях двух последних чемпионатов мира и Европы, я бы рекомендовал сильно не расслабляться!

Группа G. Седьмой тур:
02.09.2017 Испания — Италия — 3:0
02.09.2017 Израиль — Македония — 0:1
02.09.2017 Албания — Лихтенштейн — 2:0

Восьмой тур:
05.09.2017 Лихтенштейн — Испания — 0:8
05.09.2017 Италия — Израиль — 1:0
05.09.2017 Македония — Албания — 1:1

Турнирное положение:
1. Испания — 22
2. Италия — 19
3. Албания — 13
4. Израиль — 9
5. Македония — 7
6. Лихтенштейн — 0

Подсдали ближе к концу европейского отборочного турнира ЧМ-2018 по футболу греки, в двух отчётных матчах сумевшие набрать лишь одно очко. Неудачный матч с эстонцами, тем не менее, лишь увеличил отрыв эллинов от боснийцев, ибо последние, выигрывая после первого тайма 2:0 у сборной Кипра, в итоге не сумели добиться даже ничьей!

Необязательная потеря очков аукнулась собратьям по кризису уже в следующем туре, по итогам которого вперёд снова вырвалась сборная Боснии и Герцеговины. Впрочем, удержаться на втором месте балканцам будет сложно, ибо соперники в двух последних турах у них куда солиднее, чем у той же сборной Греции — судя по всему, бельгийцы делать поблажек никому не собираются!

А эстонцы, не признающие авторитетов, следом за греками притормозили и киприотов, которые до того, шутка ли сказать, на полном серьёзе рассчитывали на путешествие в Россию, наравне с другими сборными группы.

Группа Н. Седьмой тур:
31.08.2017 Греция — Эстония — 0:0
31.08.2017 Кипр — Босния и Герцеговина — 3:2
31.08.2017 Бельгия — Гибралтар — 9:0

Восьмой тур:
03.09.2017 Гибралтар — Босния и Герцеговина — 0:4
03.09.2017 Греция — Бельгия — 1:2
03.09.2017 Эстония — Кипр — 1:0

Турнирная таблица:
1. Бельгия — 22
2. Босния и Герцеговина — 14
3. Греция — 13
4. Кипр — 10
5. Эстония — 8
6. Гибралтар — 0

Последняя по счёту группа отнюдь не является последней по количеству происходящих тут событий. Наоборот, о перипетиях борьбы в группе I можно написать целую оперу!

Начнём с того, что встреча Хорватия — Косово была прервана в середине первого тайма, а переигровку назначили на следующий день. При условии спаренных туров это выглядело несколько нелогично, ибо провести два с половиной матча за четыре дня — нагрузка ещё та! Об этом представители балканских сборных заговорили сразу же, а уж что началось в хорватских СМИ после поражения любимой сборной от турецкой дружины, страшно и представить!

Зато рулевой турков Мирча Луческу на сей раз был чертовски спокоен. А почему нет, если его команда одержав важную победу, восстановила статус-кво и сохранила шансы не только на участие в плей-офф, но и (чем не шутит чёрт?) на первое место.

Группа I. Седьмой тур:
02.09.2017 Украина — Турция — 2:0
02.09.2017 Финляндия — Исландия — 1:0
03.09.2017 Хорватия — Косово — 1:0

Восьмой тур:
05.09.2017 Исландия — Украина — 2:0
05.09.2017 Турция — Хорватия — 1:0
05.09.2017 Косово — Финляндия — 0:1

Турнирное положение:
1. Хорватия — 16
2. Исландия — 16
3. Турция — 14
4. Украина — 14
5. Финляндия — 7
6. Косово — 1

На сей раз, потому что несколькими днями ранее бывший главком донецкого «Шахтёра» рвал и метал по поводу судейства в матче сборных Украины и Турции. И ведь было отчего — несмотря на огромное преимущество и множество опасных моментов, оба своих гола украинские футболисты забили не по правилам!

Впрочем, уже в следующем матче наших южных соседей Фортуна вернула им должок в виде первого гола исландцев. В голевом эпизоде здорово досталось вратарю «жовто-блакитных» Андрею Пятову, однако арбитры почему-то оставили этот факт без внимания, засчитав взятие ворот.

Понимая, что их настигла Карма, украинцы протестовали недолго. В дальнейшем скорее исландцы, честно «заработавшие» второе взятие ворот, довели бы дело до разгрома, чем подопечные Шевченко отыгрались.

Кстати, не знаю, как кому а лично мне нравится работа одного из самых известных украинских футболистов в роли тренера. Несмотря на то, что второй тайм в Рейк-Явике украинцам не очень удался, видно, что Андрей подходит к делу с душой. Вот только хватит ли этой «души» для выхода в финальную часть — о-очень большой вопрос!

Что до госпожи Фортуны, то она, таким образом, сумела одним махом «убить двух зайцев». Ведь те же исландцы 2 сентября испытали жуткое разочарование в поединке с финской сборной. Провисев практически всю встречу на воротах соперников, представителя страны гейзеров не только не сумели забить сами, но умудрились в самом начале игры пропустить в свои!

Говоря о фортуне, уместно будет вспомнить и финов, которые наконец-то разжились чем-то большим, чем позорная единичка в графе набранные очки.