По итогам седьмого и восьмого туров европейского отборочного турнира к чемпионату мира-2018 определился ещё один участник финальной стадии. Им стала сборная Бельгии, за восемь матчей наколотившая в ворота соперников аж 35 мячей — в среднем более чем по четыре мяча за игру!

В этом плане ещё лучше ситуация у немцев, забивших столько же, но пропустивших на один мяч меньше — лишь дважды. Впрочем, даже стопроцентный набор очков пока не гарантировал Мюллеру и компании заветной путёвки, ведь на пятки им наступает сборная Северной Ирландии, в поединке с которой и решится судьба первого места.

Только чудо может помешать попасть в Россию испанцам, после того, как пиренейцы дома разгромили итальянцев и катком прошлись по сборной Лихтенштейна (0:8). Для официального оформления документов сборной Испании не хватает трёх очков, и сомневаться в том, что сборная, пытающаяся конкурировать с бельгийцами и «Гансами» по части набранных очков, забитых мячей и разницы (32-3), не справится со своей задачей, приходится едва ли.

Группа А. Седьмой тур:
31.08.2017 Люксембург — Беларусь — 1:0
31.07.2017 Болгария — Швеция — 3:2
31.08.2017 Франция — Голландия — 4:0

Восьмой тур:
03.09.2017 Беларусь- Швеция — 0:4
03.09.2017 Голландия — Болгария — 3:1
03.09.2017 Франция — Люксембург — 0:0

Турнирная таблица:
1. Франция — 17
2. Швеция — 16
3. Голландия — 13
4. Болгария — 12
5. Люксембург — 5
6. Беларусь — 5

В последних семи матчах в соперничестве сборных Люксембурга и Беларуси сохраняется паритет — каждая сборная выиграла по два матча. Однако победа хозяев стала первой домашней победой карликовой сборной над беларусами. Понятно, что последним от этого ничуть не легче — после победы над болгарами от подопечных Криушенко ожидали куда большего!

Впрочем, если смотреть на вещи реально, то сползание беларусов на дно турнирной таблицы не должно никого удивлять. Ретроградная деградация внутреннего чемпионата, уход Глеба и Калачева и непоследовательные шаги федерации логично привели к тому, что ёмко описал Егор Филлипенко: «Мы в полной жопе!»

Тиражируемых нынче «нарушение режима» целой группой игроков, на мой взгляд, лишь следствие происходящих процессов, и уж точно не основная причина невнятной игры моих соотечественников в поединках с Люксембургом и Швецией. Мы когда-то смеялись над результатами сборной под руководством Бернда Штанге? Теперь впору лить крокодиловый слёзы, вспоминая те счастливые времена!

Группа В. Седьмой тур:
31.08.2017 Венгрия — Латвия — 3:1
31.08.2017 Швейцария — Андорра — 3:0
31.08.2017 Португалия — Фарерские острова — 5:1

Восьмой тур:
02.09.2017 Фарерские острова — Андорра — 1:0
03.09.2017 Латвия — Швейцария — 0:3
03.09.2017 Венгрия — Португалия — 0:1

Турнирное положение:
1. Швейцария — 24
2. Португалия — 21
3. Венгрия — 10
4. Фареры — 8
5. Андорра — 4
6. Латвия — 3

Интересно, что проблемы, подобные беларусских (лишь уровнем повыше), уже не первый год испытывает на себе сборная Голландии. Хочется верить, что голландцы всё же попадут в Россию, ибо без них финальная часть ЧМ-2018 будет выглядеть слегка куцевато. Для этого «оранье» для начала необходимо кровь из носу обыгрывать сборную Швеции в последнем туре отбора, а потом пройти жернова раунда плей-офф.

Пока можно уже почти со стопроцентной уверенностью констатировать, что руководство футбольной федерации Нидерландов снова ошиблись с назначением главного тренера — Дик Адвокаат пока и близко не оправдывает выданных ему авансов. Встреча с французами более чем наглядно показала, что в нынешнем состоянии сборной Голландии на чемпионате мира делать нечего — наблюдать за потугами представителей «страны тюльпанов» было едва ли приятнее, чем видеть потуги рожениц!

Группа С. Седьмой тур:
01.09.2017 Чехия — Германия — 1:2
01.09.2017 Норвегия — Азербайджан — 2:0
01.09.2017 Сан-Марино — Северная Ирландия — 0:3

Восьмой тур:
04.09.2017 Германия — Норвегия — 6:0
04.09.2017 Северная Ирландия — Чехия — 2:0
04.09.2017 Азербайджан — Сан-Марино — 5:1

Турнирное положение:
1. Германия — 24
2. Северная Ирландия — 19
3. Азербайджан — 10
4. Чехия — 9
5. Норвегия — 7
6. Сан-Марино — 0

За два тура до финиша группового этапа все шансы попасть в Россию потеряли чехи. «Последним вагоном» для них была игра со сборной Северной Ирландии, однако даже при этом подопечные Карла Яролима и близко не показали уровень игры сборной Чехии времён Недведа, и справедливо оказались вне ЧМ. Более того, после победы Азербайджана над сан-маринцами, славяне и вовсе откатились на четвертое место в турнирной таблице.

Что азербайджанцев, то очевидно, что только лишь финансовых вливаний и успехов «Карабаха» в еврокубках (два подряд попадания в ЛЕ и теперешнее попадание в Лигу Чемпионов) явно недостаточно для серьезных успехов сборной — несмотря на некоторый прогресс, сборной Азербайджана до финальной части ЧМ ещё как до Луны!

Почему-то совершенно не переживается за выход в финальную часть чемпионата мира португальцев, у которых реальные шансы попасть в нокаут-раунд. Может быть потому, что у них в составе играет лучший на данный момент футболист мира, забивший в поединке с фарерцами очередной великолепный гол?

Группа D. Седьмой тур:
02.09.2017 Сербия — Молдова — 3:0
02.09.2017 Уэльс — Австрия — 1:0
02.09.2017 Грузия — Ирландия — 1:1

Восьмой тур:
05.09.2017 Молдова — Уэльс — 0:2
05.09.2017 Ирландия — Сербия — 0:1
05.09.2017 Австрия — Грузия — 1:1

Турнирная таблица:
1. Сербия — 18
2. Уэльс — 14
3. Ирландия — 13
4. Австрия — 9
5. Грузия — 5
6. Молдова — 2

Как и в случае с испанцами, только в чудо может помешать я второй раз сыграть на чемпионате мира сербам. Всё, или почти всё, решил поединок с ирландцами. Вот где был, без всякого преувеличения, настоящий бой! Весь матч жаждущие победы ирландцы давили, прессинговали, рубили, но сербы, которым тоже не чужды бойцовские качества, не только выстояли, но и забили при помощи Коларова победный мяч!

Ирландцам же отчаиваться не стоит, хотя и радоваться особо нечему. Впереди ещё одна, и, пожалуй, даже ещё более принципиальная битва — с Уэльсом, в которой, скорее всего, и решиться судьба второго места. Важно заметить, что группа D может оказаться той самой группой, представитель которой может запросто пролететь мимо нокаут-раунда. Что, понятно, только придаёт поединку принципиальности. Главный конкурент — группа Н, где ситуация один в один напоминает положение ирландце-валлийцев!

Уэльсу гулять «по лезвию ножа» не привыкать — домашний поединок с австрийцами мог стать шестым подряд матчем валлийцев, которые закончились вничью. А, значит, и шансов на повторение триумфа-2014 у Бэйла и компании не было бы. Удивительно, но спас положение вовсе не кто-либо из пёстрой прошлогодней компании, а вышедший на замену восемнадцатилетний воспитанник «Ливерпуля» Бен Вудберн, забивший решающий мяч на 74 минуте!

Группа Е. Седьмой тур:
01.09.2017 Дания — Польша — 4:0
01.09.2017 Румыния — Армения — 1:0
01.09.2017 Казахстан — Черногория — 0:3

Восьмой тур:
04.09.2017 Черногория — Румыния — 1:0
04.09.2017 Армения — Дания — 1:4
04.09.2017 Польша — Казахстан — 3:0

Турнирная таблица:
1. Польша — 19
2. Черногория — 16
3. Дания — 16
4. Румыния — 9
5. Армения — 6
6. Казахстан — 2

Принципиальным и решающим будет и матч сборных Черногории и Дании, к концу отборочного турнира набравших крейсерский ход. Так, датчане обыграли поляков и армян с общим счётом 8:1, а представители маленькой, но гордой балканской страны сначала с крупным счётом обыграли в гостях Казахстан, а потом оставили у разбитого корыта сборную Румынии!

Датское фиаско рано начавших радоваться первому месту поляков быстро вернуло их на Землю, и у Левандовски и компании в поединке с Казахстаном особых проблем не возникло. Точку в матче с «точки» (простите за каламбур!) поставил Леандовски, старающийся далеко не отстать от Криштиану Роналду в гонке лучших бомбардиров отборочного цикла. На счету португальца 14 забитых мячей, а у поляка — 12, из которых ровно половина, к слову, забита с пенальти! В спор, правда, пытается вмешаться Ромелу Лукаку, отличившийся ровно десять раз, но ему придётся очень постараться, чтобы перебить результат гениального КриРо!