Голландия без чемпионата мира. Здесь поставить бы восклицательный знак, однако это было бы чересчур неправильно. Судите сами — «оранье» «пролетают» мимо топ-турниров второй раз подряд, «Аякс», ещё весной этого года добравшийся до финала Лиги Европы, нынче без еврокубков (также, как ПСВ «Эйндховен»), а «Фейеноорд» позорится в Лиге Чемпионов едва ли не в каждом матче.

И ведь не сказать, что в Голландии совсем нет хороших футболистов. Они-то, как раз, водятся. Скорее всего, дело в другом. В жёсткой приверженности «тотальному футболу». В двух словах приверженность выражается так — сборная должна играть по схеме 4-3-3, а руководить командой непременно должен доморощенный специалист. Со времени славных побед Ринуса Михелса прошло уже почти пятьдесят лет, а воз, как говорится, и ныне там. И против такого постулата не выступил никто. Последние специалисты, работавшие с «оранье», были так же категоричны: Гуус Хиддинк сразу вернулся к расстановке 4-3-3, Данни Блинд заверил, что с ним оранжевые будут играть точно так же, а Дик Адвокат пошёл на смену тактики только в гостевом матче со сборной Беларуси, перестроив 4-3-3 на 4-2-4. Когда осталось полчаса на то, чтобы забить 5-6 мячей.

Группа A. Девятый тур:
07.10.2017 Швеция — Люксембург — 8:0 (Гранквист 10, 67, оба с пенальти, Берг 18, 37, 54, 70, Лустиг 60, Тойвонен 76)
07.10.2017 Беларусь — Голландия — 1:3 (Володько М. 55; Проппер 24, Роббен 84, Депай 90+3)
07.10.2017 Болгария — Франция — 0:1 (Матюиди 3)

Десятый тур:
10.10.2017 Франция – Беларусь — 2:1 (Гризманн 27, Жиру 33; Сарока 44)
10.10.2017 Люксембург – Болгария — 1:1 (Тилл 3; Чочев 68)
10.10.2017 Нидерланды – Швеция — 2:0 (Роббен 16, с пенальти, 40)

Итоговое положение:
1. Франция — 23
2. Швеция — 19
3. Голландия — 19
4. Болгария — 13
5. Люксембург — 6
6. Беларусь — 5

Сия мера помогла лишь отчасти. Да, выдавшие очень неплохой матч подопечные Криушенко были в итоге повержены, но для того, чтобы занимать второе место в группе, в последнем туре голландской сборной требовалось обыгрывать главных конкурентов, шведов, с разницей в семь мячей! А всё потому, что всё понимающие шведы в девятом туре прошлись катком по сборной Люксембурга — 8:0. Больше «карликам» дважды забивали лишь англичане — 1969 и 1982 годах.

Неудивительно, что миссия голландцев оказалась невыполнима. Два гола неувядаемого Роббена в первом тайме — это всё, на что сподобились «оранжевые». И знаете, их уже ни капельки не жаль!

Группа B. Девятый тур:
07.10.2017 Фарерские острова — Латвия — 0:0
07.10.2017 Андорра — Португалия — 0:2 (Криштиану Роналду 63, Андре Силва 86)
07.10.2017 Швейцария — Венгрия — 5:2 (Джака 18, Фрай 20, Цубер 43, 49, Лихштайнер 83; Гузмич 58, Уграи 88)

Десятый тур:
10.10.2017 Латвия – Андорра — 4:0 (Икаунекс 11, Шабала 19, 59, Тарасов 63)
10.10.2017 Португалия – Швейцария — 2:0 (Джуру 41, автогол, Андре Силва 57)
10.10.2017 Венгрия – Фарерские острова — 1:0 (Бёде 81)

Итоговое положение:
1. Португалия — 27
2. Швейцария — 27
3. Венгрия — 13
4. Фареры — 9
5. Латвия — 7
6. Андорра — 4

Швейцария и Португалия в последнем туре выясняли, кто поедет на чемпионат мира сразу, а кто будет биться в стыках. Роналду обязательно нужно было побеждать — его команда отставала от соперника на три очка, но имела намного лучшую разницу мячей. А швейцарцы оставались одной из двух сборных (наряду со сборной Германии), ещё не терявшей очки в отборочном цикле.

Однако португальцы в этот вечер были слишком сильны. Даже турецкий арбитр Джюнейт Чакыр, упорно не видевший игру рукой в штрафной гостей (в первом тайме судья он не заметил нарушения у Родригеса, во втором — у Джуру), оказался неспособен как-то повлиять на исход игры. Единственным расстроившимся португальским футболистом стал отмолчавшийся в этот вечер Криштиану Роналду, не ставший главным бомбардиром отборочного цикла.

Группа С. Девятый тур:
05.10.2017 Сан-Марино — Норвегия — 0:8 (Хенриксен 8, Кинг 14, с пенальти, 17, Мохамед Эльюнусси 39, 48, 68, Сельнес 58, Линнес 86)
05.10.2017 Северная Ирландия — Германия — 1:3 (Мадженнис 90+3; Руди 2, Вагнер 21, Киммих 86)
05.10.2017 Азербайджан — Чехия — 1:2 (Исмаилов 55, с пенальти; Копиц 35, Барак 66)

Десятый тур:
08.10.2017 Чехия — Сан-Марино — 5:0 (Крменчик — 8, 23, Копиц 27, Новак 71, Кадлец 83)
08.10.2017 Германия — Азербайджан — 5:1 (Горецка 8, 66, Вагнер 54, Рюдигер 64, Эмре Джан 81; Шейдаев 34)
08.10.2017 Норвегия — Северная Ирландия — 1:0 (Брант 71, автогол)

Итоговое положение:
1. Германия — 30
2. Северная Ирландия — 19
3. Чехия — 15
4. Норвегия — 13
5. Азербайджан — 10
6. Сан-Марино — 0

Сборную Германии давно принято называть «машиной». Но то, что сделали немцы в этом отборочном цикле — на грани фантастики. Сорок три гола в десяти отборочных матчах – рекорд Европы за всё время существования отборочных турниров ЧМ. Здесь, правда, «орлам» Йоахима Лёва слегка насолила Бельгия, ставшая соавтором достижения, но рекорды Германии на этом не закончились. Если прибавить к нынешним победам шесть побед подряд на финише прошлой квалификации, получим ещё одно повторение рекорда, только на сей раз соавтороство принадлежит тем же немцам! Сборной Германии теперь нужно удачно провести всего один матч – самый первый в отборе к ЧМ-2022, чтобы превзойти и этот показатель.

Группа D. Девятый тур:
06.10.2017 Грузия — Уэльс — 0:1 (Лоуренс 49)
06.10.2017 Австрия — Сербия — 3:2 (Бургшталлер 25, Арнаутович 76, Шауб 89; Миливоевич 11, Матич 83)
06.10.2017 Ирландия — Молдова — 2:0 (Мёрфи 2,19)

Десятый тур:
09.10.2017 Молдова — Австрия — 0:1 (Шауб 69)
09.10.2017 Сербия — Грузия — 1:0 (Прийович 74)
09.10.2017 Уэльс — Ирландия — 0:1 (Макклин 57)

Итоговое положение команд:
1. Сербия — 21
2. Ирландия — 19
3. Уэльс — 17
4. Австрия — 15
5. Грузия — 5
6. Молдова — 2

Славолюб МуслинПервое место сербской дружины в отборочном цикле во многом связано с именем рулевого команды. Славолюб Муслин сумел направить дикий балканский норов в нужное русло, и в довольно сложной группе сербы могли завоевать путёвку в Россию уже в девятом туре. Однако по стечению обстоятельств радость пришлось отложить аж до 74-й минуты игры с Грузией, когда точный удар Прийовича вывел-таки сборную Сербии в финальную часть чемпионата мира-2018. По стечению обстоятельств, потому что один голов австрийцев провёл Марко Арнаутович. Футболист, который бегает в бутсах с сербским флагом и набивает на теле «Отче наш» на сербском…

И всё вроде у «белых орлов» было хорошо, однако вечером 20 октября было объявлено, что Муслин и Футбольный союз Сербии разорвали контракт по обоюдному согласию сторон. Согласно самой распространённой версии, причина – Сергей Милинкович-Савич, 22-летний полузащитник «Лацио», который сейчас считается самым перспективным игроком страны, но с завидным постоянством игнорировался главным тренером команды. Непонятно, что там не могут поделить футболист и тренер, но на все вопросы по этому поводу Муслин отвечал кратко и чётко: при нём Милинковича-Савича в сборной не будет.

Так что нынче в Сербии преобладает не радость по поводу попадания сборной в Россию, а скорее тоска. Ведь убивать курицу, несущую золотые яйца — очень сомнительное решение. Лучше всего ситуацию описывает сербская газета «Спутник»: «Один игрок никогда не влияет на всю игру сборной. Увольнение Муслина вернётся к нам бумерангом. Возможно, некоторые радикальные фанаты правы, и в нашей стране действительно стоит на время закрыть профессиональный футбол».

А сборные Уэльса и Ирландии в личной встрече выясняли, кто же займёт второе место, дающее право играть в стыках. Казалось бы, больше шансов было у валлийцев, произведших фурор на последнем чемпионате Европы, однако ирландцев это нисколько не смущало — они отвечали атакой на атаку, бросая то в жар, то в холод наблюдающего за игрой с трибуны Гарета Бэйла. Судьбоносным моментом матча стала ошибка капитана валллийцев Эшли Уильямса вблизи своих ворот, которую ирландцы блестяще воплотили в гол Джеймс Макклина.

Группа Е. Девятый тур:
05.10.2017 Черногория — Дания — 0:1 (Эриксен 16)
05.10.2017 Армения — Польша — 1:6 (Амбарцумян 39; Гросицки 2, Левандовски 18, 25, 64, Блащиковски 58, Вольски 89)
05.10.2017 Румыния — Казахстан — 3:1 (Будеску 33, 38, с пенальти, Кешерю, 73; Турисбек 82)

Десятый тур:
08.10.2017 Дания — Румыния — 1:1 (Эриксен 59, с пенальти; Дяк 88)
08.10.2017 Казахстан — Армения — 1:1 (Турисбек 61; Мхитарян 26)
08.10.2017 Польша — Черногория — 4:2 (Мачиньски 6, Гросицки 16, Левандовски 85, Стойкович 87, автогол; Мугуша 78, Томашевич 83)

Итоговая турнирная таблица:
1. Польша — 25
2. Дания — 20
3. Черногория — 16
4. Румыния — 13
5. Армения — 7
6. Казахстан — 3

Проигрывающий после восьми туров Криштиану Роналду два мяча в бомбардирской гонке Роберт Левандовски в двух последних играх разродился хет-триком в ворота Армении, а ещё один его гол, забитый черногорцам, вывел Роберта на чистое первое место. Чтож, шестнадцать мячей в десяти турах — гроссмейстерский показатель, но осбенно впечатлило то, что последние мячи Левандовски забивал с игры.

Адам НавалкаГоворя о сборной Польши в целом, также нельзя не отметить работу тренера. Адам Навалка, который в свою футбольную бытность был весьма склонен к травмам, а потому, несмотря на определённый талант, рано закончил карьеру игрока. Зато, когда пришло время, реализовал себя на тренерском поприще. Все последние успехи сборной Польши связаны именно с его именем, и аргумент, что в Польше выросла целая плеяда отличных футболистов, лишь подтверждает это. Всем ведь известно, как не любят друг друга Блащиковски и Левандовски? Некоторые идеи Навалки кажутся уж чересчур дерзкими, если не сказать, революционными, но ведь они приносят результат! Если с Адамом не обойдутся так же, как с Муслиным, сборная Польши в России, определённо, пошумит!